Zone de navigation : Mexique

Accrochée le long de la côte nord-ouest du Mexique se trouve une région aride, partie intégrante du désert de Sonora : la Basse Californie ou Baja California. Cette longue péninsule de plus de 1300km de long sépare l'Océan Pacifique de la Mer de Cortès depuis Mexicali jusqu'à Los Cabos.

Longer la côte

En grande partie recouverte de Sierras, ces chaînes montagneuses pouvant allées jusqu'à 3000m d'altitude, la Basse Californie est née d'une configuration géologique unique à l'origine de cette nature aussi austère qu'exceptionnelle.

Isolées des influences océaniques par ces Sierras qui plongent littéralement vers les eaux de la Mer de Cortès, les côtes de cette dernière bénéficient d'un climat sec et chaud. La végétation de la Basse Californie est en grande partie composée de cactus : on en dénombre une centaine de variétés, dont environ 80 endémiques. Quelques chênes et conifères ont élus domiciles sur les hauteurs, et des palétuviers forment quelques mangroves le long des côtes lorsque l'eau s'infiltre vers l'intérieur des terres. Peu de palmiers bordent donc les longues étendues de sable blanc qui sont en revanche baignées d'une eau turquoise et limpide mais des reliefs abrupts dont la couleur ocre des roches et de la terre offrent des contrastes saisissant avec le turquoise de la mer et des couchers de soleil à couper le souffle.

Iles et îlots sont les refuges de nombreuses espèces d'oiseaux marins et l'habitat de reptiles rares, d'où le surnom qu'ils portent de Galapagos de l'hémisphère nord.

Plonger dans les eaux de Baja California

Si les eaux froides du Pacifique qui bordent la côte ouest de la Basse Californie regorgent de centaines d'espèces de poissons, mollusques, dauphins, baleines... le véritable trésor marin se trouve sans conteste sous les eaux chaudes et calmes de la Mer de Cortès. Surnommée "aquarium du monde" par le commandant Cousteau, c'est sur cette mer que vous partirez naviguer à la rencontre par exemple des plus grands mammifères marins du monde.

La Mer de Cortès est mondialement reconnue pour son incroyable richesse sous-marine. Près de 900 espèces de poissons dont une centaine sont endémiques, 39% des espèces de mammifères marins de la planète ou encore un tiers des espèces de cétacés nagent dans ses eaux limpides. Un des spectacles les plus attendus dans ce paradis aquatique est la période de reproduction de la baleine bleue, le plus grand mammifère marin du monde, de décembre à avril. Les baleineaux viennent naître ici avant de repartir vers les eaux plus froides du Nord Pacifique.

Un autre plaisir de votre croisière en Mer de Cortès avec votre location de bateau Mexique  sera une séance de jeu avec les otaries. Ces sympathiques mammifères sont peu farouches et s'amuseront volontiers de la présence de nouveaux spécimens d'animaux tels que vous dans l'eau. Et si voir des baleines n'est jamais garanti, vous aurez du mal à rater les nombreuses colonies d'otaries qui logent un peu partout sur les îles de la Mer de Cortès avec votre location bateau Mexique. Les îles au nord de La Paz, Los Islotes notamment à la pointe de l'île d'Espiritu Santo, ont été classées réserve naturelle de l'UNESCO en 2005. En plus d'être une formation rocheuse aux reliefs sublimes, c'est un des plus beaux spots de plongée au monde.

Naviguer en Mer de Cortès

Il existe peu de base de départ pour naviguer dans les eaux du golfe de Basse Californie. La Paz, à la pointe sud de la péninsule, s'impose comme la plus accessible des destinations pour la location de votre voilier ou votre catamaran, le reste de la région étant très peu développé sur le plan touristique. Bien que La Paz soit une ville très agréable, vous ne vous rendrez pas dans cette partie du Mexique pour ses stations balnéaires. Naviguer sur la Mer de Cortès est une chance exceptionnelle pour aller à la rencontre d'une faune sauvage accessible nulle part ailleurs dans le monde et découvrir des paysages aussi magnifiques qu'inhospitaliers.

N'attendez plus pour votre location de bateaux Mexique, la meilleure période pour vous y rendre est de novembre à mai, période durant laquelle les vents sont les plus calmes. Attention tout de même aux "chubasco", ces orages sont aussi violents que soudains. En revanche, si vous souhaitez aller à la rencontre des baleines, il faudra viser les mois d'hiver. Quel que soit votre choix, cette croisière restera un souvenir inoubliable.

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A savoir / Conseils

  • Langue officielle : espagnol. L'anglais est bien compris.
  • Décalage horaire : -8h en hiver, -7h en été.
  • Monnaie : le Peso qui est plus ou moins indexé sur le cours du Dollar américain. Le taux de change peut donc varier facilement (mi 2016, 1€=20 Pesos)
  • Buvez uniquement de l'eau en bouteille.
  • Peu de lieux d'avitaillement, prévoyez donc le nécessaire au départ de La Paz. La pêche constituera ensuite des menus aussi variés que gourmands.
  • Mouillages forains dans des baies et criques abritées.
  • Une destination plongée de renommé mondiale.
  • Destination sauvage et très peu touristique jouissant d'une nature exceptionnelle.

Les ports dans cette zone de navigation

Isla Espiritu Santo, Isla San Jose, La Paz ...


Les formalités

Pour vous rendre au Mexique, il vous faut un passeport valable au moins pour la durée de votre séjour. Attention cependant si durant votre voyage, vous avez une escale aux Etats-Unis, auquel cas, il vous faudra prévoir les formalités d'entrée de ce pays (ESTA).

Pour naviguer au Mexique, il vous faut votre permis de navigation ainsi qu'un CV nautique à jour.

Quand partir ?

Il n'y a pas vraiment de meilleure saison pour la navigation en Mer de Cortès. La saison la plus fréquentée va de novembre à mai, période de reproduction de la baleine bleue.

Les températures oscillent entre 21° l'hiver et 35° l'été mais les nuits peuvent être fraîches surtout durant les mois d'hiver. Le vent souffle du nord-ouest pendant cette période et tourne au sud-est en été. Les vents sont plutôt calmes et constants et la mer calme créant ainsi des conditions faciles et confortables pour la navigation. Attention cependant aux Chubascos, des orages violents et soudains.

Le sud de la basse Californie peut également parfois être touché lors de la période tropicale par des cyclones mais cela reste assez rare.

Vents

été
noeuds
(moyenne)
Hiver
12 noeuds
(moyenne)

Températures

janv. févr. mars avr. mai juin
21° 20° 20° 22° 24° 26°
juil. août sept. oct. nov. déc.
28° 29° 30° 29° 26° 22°